北京时间5月14日,NBA官方宣布:将结束与斯伯丁长达38年的合作关系,从2021-22赛季起,威尔胜将成为NBA新的比赛用球赞助商。

在我们的记忆中,斯伯丁和NBA一直是密不可分的,几乎一想到NBA,你脑海中就能浮现出那颗印有“SPALDING”字样的橘色篮球。今天NBA“换球”的消息一出,篮网球星凯文-杜兰特马上脏话回应,可见那些用惯了老球的超级巨星们,对于这一变动并不感到开心。

篮球的品牌江湖长啥样?
阿尔伯特-古德维尔-斯伯丁1876年创立斯伯丁品牌,致力于为运动员提供运动装备。该公司专门生产各项球类运动的比赛用球,棒球、足球、垒球、排球和美式足球都在其生产和经营范围之内,但最最出名的,当属篮球。
1894年,斯伯丁应篮球运动的发明者詹姆斯-奈史密斯博士之邀,开发了第一颗基于棒球设计的篮球,从此全面进入篮球领域。1983年,斯伯丁与NBA成为正式合作伙伴,从那时起,一直是NBA官方用球的指定供应商。
除了NBA之外,斯伯丁的触角也伸到了其他职业联赛,除了为与NBA关系密切的WNBA和NBA发展联盟提供比赛用球外,他们还在2012年成为欧洲冠军联赛及欧洲杯比赛的官方用球供应商,同时也是西班牙、澳大利亚、法国、德国、加拿大、希腊等多国职业联赛的官方合作伙伴。
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不过,这次取代斯伯丁成为NBA官方用球供应商的威尔胜(Wilson)也非“泛泛之辈”。该公司是一家总部设在芝加哥的美国运动器材制造商,为美式足球、羽毛球、棒球、篮球、垒球、高尔夫球、壁球、足球、网球和排球等运动项目提供比赛用球。
威尔胜的前身是一家肉类包装公司,1914年开始生产体育用品,1915年正式更名为托马斯-E-威尔胜公司,并很快将业务拓展到足球和篮球方面。
早在斯伯丁之前,威尔胜就曾是NBA的官方用球指定供应商,而直到现在,他们还是NCAA篮球的官方合作伙伴,同时为印度篮球联赛、葡萄牙篮球联赛以及国际篮联3对3世界锦标赛提供比赛用球。值得一提的是,威尔胜在美式足球届有着更大的影响力,是NFL官方用球的指定供应商。
除了斯伯丁和威尔胜之外,摩腾(Molten)也是篮球品牌江湖的一方豪侠。与斯伯丁和威尔胜不同,摩腾是一家日本球类生产和销售商,成立于1958年,主要的产品囊括篮球、足球、排球、手球等竞技项目,其产品的全球市场占有率超过了10%。
摩腾篮球2004年起成为CUBA的指定用球,并为中国男篮和美国男篮提供过官方用球,从上世纪80年代开始,摩腾篮球曾经被多届世锦赛(包括2019年中国篮球世界杯)和奥运会指定为官方用球。
罗林斯是另外一家老牌的篮球生产商,从1902年就开始制造篮球,至今已有超过百年的历史。该公司以生产10片球和传统的8片球闻名,是业余体育联合会和美国最大的3对3篮球锦标赛“格斯-麦克”的官方比赛用球供应商。
此外,像耐克、阿迪达斯等知名运动品牌也都有自己品牌的篮球,其中耐克篮球还曾是(在斯伯丁之前)欧洲冠军联赛和欧洲杯的官方指定用球。另有一些像邓禄普(Dunlop)、迪卡侬(Kipsta)之类的品牌也都有篮球产品,但影响力有限,在此不做赘述。
换球对球员表现有影响吗?
NBA作为一个职业体育联盟,更换商业合作伙伴本是再平常不过的事情,但与此前冠军、阿迪达斯、耐克等球衣、球鞋合作品牌的轮番坐庄不同,比赛用球的调整,势必引发更多担心:这会对球员的表现产生影响么?
NBA上一次将官方指定用球从威尔胜改为斯伯丁,因为时代久远,产生的影响已经不易考证。不过,NBA曾在2006-07赛季有过一次换球的尝试,以失败告终。
2006年夏天,NBA和斯伯丁联合宣布,将在即将开始的新赛季推出一种新的比赛用球。“新球”不再是用皮革制成,而是采用斯伯丁公司开发的一种复合材料,新材料有扩散汗水和加速蒸发的能力,并且有比皮革更好的摩擦力。
为了让球员们提前适应,NBA为每名球员都发放了一颗新球,但在作出这次换球决定之前,他们并没有征求球员们的意见。日后,大卫-斯特恩谈及此事,承认“这是一个错误”。
斯特恩在2006年12月11日接受采访,承认NBA正在重新评估换球的决定:“我们的球员对这一特殊的复合材料制球的反应一直是负面的,我们正在采取相应的行动。”第二天,联盟宣布从2007年1月1日起,恢复使用皮质篮球。
NBA球员对于新球的抵触来自几个方面,当时尼克斯队的射手昆汀-理查德森就在接受采访时表示:“很高兴我们又回到了老样子。新球一旦旧了,就会变得非常糟糕。它会变得很滑,根本没法抓牢,到处乱跑。”
更为严重的是,包括杰森-基德在内的多名球员都抱怨,新球所使用的超细纤维会割破他们的手指。在收到种种负面反馈之后,球员工会在12月1日向国家劳资关系委员会提交了一份不公平劳动实践请愿书,抗议联盟未经球员同意就更换用球。而NBA在反复权衡之后,最终决定恢复原来的皮质用球。
在后来的一次官方声明中,斯特恩谈道:“虽然斯伯丁和NBA进行的相关测试显示,新的复合材料篮球比皮质篮球更稳定,而且在投篮、得分和与球相关的失误方面均有改善,但最重要是的数据还是球员们对此的看法。”
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2016年的里约奥运会,美国男篮的队员们再次经历了类似的状况,因为当时摩腾篮球被指定为奥运会官方比赛用球,用惯了斯伯丁的梦之队成员们感到很不适应。
“我们必须得保持双手干燥,”德玛尔-德罗赞当时在接受采访时谈道,“我们都必须明白这一点。”有类似想法的不只德罗赞一个,当时美国队的队员们普遍认为,与他们日常使用的斯伯丁篮球相比,摩腾篮球更轻,也更滑。
当时效力步行者队的前锋保罗-乔治就表示:“真的很难适应,也许在球迷看来,这就是个篮球而已,但它和我们平时用的真的大不一样。不只滑,感觉还有点小,根本就是一颗完全不同的球。”
在奥运会前的热身赛期间,美国队显示出对摩腾篮球的不适应,7月29日在芝加哥对阵委内瑞拉的比赛中,全队三分球命中率仅为16%(25中4),这对于大牌云集,且实力碾压的梦之队来说,是不可思议的。当时美国队主帅迈克-沙舍夫斯基也表示,即使在休息日,球员们也会到球队进行投篮训练,只是为了努力找到对球的感觉。
不过,后来美国队的表现证明,他们逐渐适应了这一改变。奥运会前两战,他们都投出了超过5成的命中率,最终也顺利赢得了又一枚奥运金牌。
威尔胜这次能否顺利“接管”NBA?
在今天NBA将与斯伯丁结束合作关系,改用威尔胜篮球的消息被曝光后,杜兰特第一时间发了一条推特,内容很简单:“哦不,该死!”
前NBA总冠军成员,最近在社交媒体上无比活跃的电视评论员肯德里克-帕金斯也表示:“我希望NBA把比赛用球从斯伯丁换成威尔胜是一次正确的决定,因为上次他们尝试做这种鸟事时,都没撑到全明星!!!”
人们对于新鲜事物总是习惯性地有抵触情绪,但客观冷静地看待这次换球,它更多是一种商业行为,而2006年斯伯丁将皮球改为复合材料制球则是一种改革的尝试,两者有着本质的不同。
实际上,威尔胜不仅是NCAA锦标赛的官方指定用球,在全国大多数高中比赛中也被广泛使用,NBA球员对它应该并不陌生。
NBA的斯伯丁篮球直径为29.5英寸,重约22盎司,而NCAA的威尔胜篮球直径也在29.5到30英寸之间,总量在20到22盎司之间,尺寸上并无太大差别。而且在成为NBA用球的官方供应商之后,威尔胜也完全可以在更严格的标准下制造出符合NBA球员使用习惯的皮球,这一点,并不值得担心。
至于篮球材质和设计等方面,威尔胜与斯伯丁肯定会有所差别,但同样是八片式设计,采用皮革材料,这种差别应该不会大到没办法适应。
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想当初参加里约奥运会期间,吉米-巴特勒就曾在接受采访时表示对于“新球”的适应并不是什么大不了的事情:“只要给你一个篮球和一个篮筐,一切问题都会解决的。”
同样是那届梦之队成员的哈里森-巴恩斯也说:“你已经习惯了NBA比赛用球,因此当你一开始用这个球投篮时,感觉是‘哦,喔,真的不一样。’不过经过了热身赛和训练中的适应,每个人都很好地掌握了新球。”
对于NBA那些年轻球员来说,离开校园不久,对威尔胜篮球的手感可能会更熟悉,适应起来也肯定更快。相对来说,那些以远投见长的老将们,换球所带来的冲击则会更大一些。
比如投篮完全不用瞄准,随时随地靠感觉抬手就扔的斯蒂芬-库里,NBA生涯场均出手8.2次三分,命中率高达43.5%。而他在代表戴维森大学征战NCAA的三个赛季中,使用威尔胜篮球投出的三分命中率是41.2%。
41.2%的三分命中率也已经是很了不起的表现了,但考虑到NBA的三分线距离比NCAA更远,库里的三分命中率不仅没有下跌反而有明显提升,这里面完全是因为他自身的球技进步了,还是和斯伯丁篮球手感更好也存在关系,就只能留待日后验证了。

    作者 南归小杰