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凯尔特人4-0横扫篮网,揭开了季后赛的真相:团队的力量永远大于个人的能量。

这支绿军,已经为夺冠做好了准备,如果不是今年,那至少会在这些年轻人的合同期内。作为核心,塔图姆签到2025年,2025-26赛季有个人选择权,签到2026年的还有斯马特和罗伯特·威廉姆斯,签到2025年的有怀特和泰斯。另一位核心杰伦·布朗签到2024年,老将霍福德至少还有下赛季的合同。

换句话说,凯尔特人的核心结构至少在接下来两年非常稳定,如果布朗续约顺利,他们的阵容可以延续4年。4年已经足够了。

夺冠是各种因素综合作用而成,这支绿军除了总决赛经验之外,集齐了赢下季后赛的几乎所有元素:防守,至少两个核心,核心的个人进攻能力,精神气质,季后赛经验,没有伤病。剩下的一味元素就是运气,有没有夺冠的运气,就看他们的运气。

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年轻和经验永远是一对矛盾。年轻意味着没有经验,有经验意味着年龄偏大。但这支绿军比较特殊,他们既很年轻,又不缺季后赛经验。

这得感谢如今的篮球总监史蒂文斯,以及已经去了爵士队的安吉。史蒂文斯做教练的时候,带领这支队伍的一些骨干,打过7次首轮,4次东部半决赛,3次东部决赛。

早在2013年,安吉和篮网做了一笔交易,把皮尔斯和加内特换了出去,换回的筹码中,分别有2016和2017两个首轮签,这就是杰伦·布朗和塔图姆的来历,他们都是探花,现在是绿军的阵容基石。

塔图姆才满24岁,新秀期4年就已经打过9轮系列赛,其中包括两次东决。比他大不到两岁的杰伦·布朗,此前5个赛季打过11轮系列赛,其中包括三次东决。年龄更大一些但也只有28岁的斯马特,此前7年打了13轮系列赛,全部跟着史蒂文斯。队里年龄最大的是霍福德,已经快36岁,此前12个赛季跟老鹰、绿军和76人打过24轮系列赛,包括8次半决赛,3次东决。

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安吉和史蒂文斯用五六年时间,精心淘洗,才完成了这个季后赛的均码阵容。在布朗和塔图姆身边,用过欧文、海沃德、肯巴·沃克等明星当领袖,最后“外来的和尚”都走了,留下的是自己选、自己培养的塔图姆和布朗。

在金州,库里和汤普森还有“水花兄弟”这样响亮的组合名称,而在波士顿,这二位连个像样的绰号都没有。杰伦·布朗自己有个绰号“老头”,塔图姆有个绰号“Taco Jay”,都没有叫响。

可能是因为他们打的季后赛还是不够多,尽管已经比同龄的年轻球员多很多。除了杰伦·布朗去年首轮受伤没打,他们俩几乎每年都在一起打季后赛,到今天横扫篮网为止,已经携手打过48场季后赛,29胜19负。

除了总决赛,他们已经见识过各种大场面战斗,既惊险地赢过,也懊恼地输过。比如,抢七战淘汰过雄鹿和猛龙,也在抢七战输过骑士。在同詹姆斯和字母战斗的过程中,两人并肩成长。

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经过重重系列赛考验的塔图姆与布朗,已经具备了在关键时刻一对一拿分的能力,这是季后赛相当关键的要素。当年霍福德所在的老鹰队,团队优秀到集体拿奖,最多只能走到东决被横扫,就是因为缺少这样的核心。

两人都有了这样的能力,组成了绿军在第四节的“双保险”。对篮网第一场,塔图姆第四节4中1只得4分,但杰伦·布朗7中4拿下9分,最后塔图姆绝杀;对篮网第二场,末节两人合计9中6拿下17分;第三场塔图姆最后一节有8中5得14分的高光表现,布朗6中4得9分;收官战第四节打到1分半钟,杜兰特突破抛投将比分追到108-109,是杰伦·布朗上篮获得了宝贵的3分优势。

杰伦·布朗的偶像是麦格雷迪,塔图姆的偶像是科比,非常有意思的是,现在布朗打球越来越像科比,而塔图姆越来越像麦迪。这可能跟他们的身高有关系,布朗和科比一样,塔图姆身高跟麦迪差不多。

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有了明星级的核心,有了足够的季后赛经验,有了一个也会打鸡血的教练,剩下的就是扎扎实实的防守,因为防守赢得季后赛。

安吉为这支球队打下了扎实的阵容底子,史蒂文斯将其做最后的完善,最关键的几笔包括:换走肯巴·沃克,换回霍福德;换走里查德森,换来小白怀特;换走施罗德,换回泰斯。这几位都在季后赛扮演了重要的角色,其中霍福德和泰斯都能适应挡拆换防,小白能防能传。

现在的绿军,拥有一套“均码阵容”,最高的霍福德2米06,最矮的普里查德1米85,往上是斯马特1米91——但斯马特当选了“最佳防守球员”。除了普里查德,绿军轮换阵容的身高都在2米左右,每个人都能换防外线持球人,所以他们不怕杜兰特。新年开始后绿军已经显现防守威力,12月31日以后每百回合净胜分达到+12.7分,联盟第一,而且比第二名灰熊和太阳多5.1分。

绿军制定了用身体骚扰杜兰特的策略,主教练乌多卡跟他们说:想要击败对手,首先要抛弃对这些大明星的敬仰。于是他们用身体对杜兰特展开各种“接触”——撞、挤、顶、靠、摸、抓,无所不用其极。

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塔图姆和杰伦·布朗拥有非常强壮的身体,但他们是核心,还要肩负得分重任,所以防杜兰特的任务每个人都干过:从斯马特开始,塔图姆接班,然后是杰伦·布朗,换防时有霍福德、泰斯,等于5名首发轮流一遍;进入替补阶段,罗伯特·威廉姆斯、格兰特·威廉姆斯和怀特更要干脏活。

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他们像一支接力队,一棒接一棒,让杜兰特无法顺利地跑位、要位,他经常被撞得东倒西歪。杜兰特很生气,但又无可奈何,因为他知道这是季后赛。于是杜兰特寻求改变,减少出手,增加传球。

他在第二场第四节5中0得6分,第三场第四节1中1得4分。斯马特说:只要我们让他想一想,就行了。杜兰特在多次一愣神之间,丧失了最好的攻击机会。到第四场,杜兰特终于不愿意多想,找回了原来那个自己,全场得39分,第四节12中5拿下12分,但为时已晚。

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接下来半决赛绿军很可能碰上字母,想必他们会如法炮制。字母和杜兰特一样,是高个子持球,这种骚扰式的防守可以带来高失误率。对篮网这一轮,绿军让杜兰特失误18次,其中12次来自前两场。

雄鹿曾在2019年半决赛先输一场,然后直落4场,以4-1淘汰凯尔特人。那时候,霍勒迪还在鹈鹕,字母身边有米德尔顿和大洛,康诺顿和乔治·希尔也打过那次系列赛;绿军当时的领袖是欧文。

字母已经不只是三年前的常规赛MVP,他已经是FMVP,卫冕总冠军,其自信非当年可比。那个系列赛字母平均28.4分,创造了当时的职业新高,而去年总决赛他已经平均超过35分。

这个常规赛绿军和雄鹿打过4场,前两场绿军赢,后两场雄鹿赢:第一场字母崴脚没打,也没有霍勒迪和米德尔顿,绿军加时小胜不算数;第二和第三场最有代表性,第二场双方阵容整齐,塔图姆独取42分,第四节16分,绿军117-103胜;第三场是圣诞大战,雄鹿用了中锋考辛斯,字母36+12,在落后19分的情况下逆转赢了绿军;最后一战绿军轮休输球,没有意义。

塔图姆和杰伦·布朗这次拥有主场优势,在势均力敌的系列赛,主场相当重要。乌多卡说,当初我们谁都不想躲,碰篮网就碰篮网吧。现在,这一策略为他们赢得了主场,而和雄鹿的最后时刻,很可能在这个主场分出高低。

    作者 南归小杰