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歌手阿杜的一首《坚持到底》当年火遍大江南北,NBA的阿杜在这个赛季也上演了坚持到底,他需要连轴转,战斗到赛季最后一刻,而这仅仅只是为了抢得一个附加赛的主场优势。

在这场关键的附加赛卡位战中,篮网靠着末节爆发以118-107战胜骑士,四天内从东部第十升到第七。杜兰特延续着稳定发挥,拿到36分5个篮板5次助攻,这是他在篮网队生涯第40次得到30+,超越大洛,升至队史第三位。这也是杜兰特本赛季第25次得到至少30分,追平卡特保持的篮网队史纪录。

在辉煌纪录和耀眼表现的背后,杜兰特的上场时间也一如既往,他不知不觉又打了41分钟,本赛季的总上场时间突破2000大关。最近七场,杜兰特有5次上场至少40分钟,两个例外情况是打东西部末流的活塞和火箭,他上场39分钟和37分钟。

这场打骑士一波三折,篮网在首节顺风顺水,他们把攻守质量都提升到季后赛级别,曾建立起17分领先。杜兰特和小库里连续两次打成挡拆配合,篮网一度防得骑士连续六个回合不得分。“电量满格”的杜兰特除了投丢第一球,随后6次投篮弹无虚发,单节拿到16分。

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杜兰特第二节下场休息时,场上风云突变,篮网攻坚乏力,防守也丧失了延续性,杜兰特只休息了不到4分钟就重新返场,骑士也改变了策略,他们增加了对杜兰特的身体对抗强度,采用大量绕前防守去限制他接球,一旦杜兰特拿到球,包夹接踵而至,迫使他将球分出。

在第二、三节,骑士围剿杜兰特的战略收获了成功,不但抹平了17分的落后分差,还曾领先过7分。这是篮网最艰难的一段时间,最关键的原因在于,杜兰特的队友没能给予他足够的支援。

欧文恰逢“斋月”(从日出到日落的时间段禁食),再加上全职后体能消耗更大,他最近两场状态并不算好,这场比赛多次出现跳投打铁的场面,在正常状态下,他本该轻松进球。小库里和米尔斯能投三分,但作为球队防守薄弱点,他们在场时,对手会针对性选择让加兰和勒维尔实施单点爆破。布鲁斯·布朗和刚刚转正的爱德华兹能够在防守端提供活力,但前者这一场三分出手犹豫不决,后者远投稳定性不佳,出机会时把握不住。

正因为如此,骑士的夹击和协防也变得更加坚决,杜兰特强攻又加剧了他的体能消耗,他在第三节曾被防了一个三不沾。可即便如此,篮网还是需要杜兰特站在场上,他打满第三节后,末节只休息了1分多钟就重新回到场上,杜兰特一上,篮网生态面貌立刻不同,杜兰特两记三分如同及时雨,再加上篮网重拾防守强度以及德拉蒙德的出色发挥,成就了一场胜利。

这场胜利的意义,在于篮网和骑士打附加赛时,将拥有主场优势。

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篮球是一项团队运动,你不可能将胜利功劳完全记在某个人身上,篮网全队都付出了努力,他们防守积极,有两节比赛把骑士的得分限制在20分以内,在二次进攻得分一项也以25-6领先。

但同时,你也不能否认杜兰特的不可替代性,他的正负值达到全场最高的+16,当杜兰特不在时,篮网依旧处于输分状态。

这是整个赛季的缩影,当杜兰特在场时,篮网百回合净胜13.4分,当他不在,而欧文独自率队时,篮网百回合输掉2.8分,当两人都不在时,他们百回合输掉6.9分。如果从哈登转会之后开始算起,杜兰特在场百回合赢下13.2分,欧文单独带队百回合输掉6分,两大巨星都不在时,篮网百回合输12.8分,数据反差变得更加强烈。

作为跟腱受过重伤的球员,杜兰特本应该是最需要“负荷管理”的巨星,可如今举目四望,联盟里的巨星们要么进入轮休,要么开启养生模式,由于湖人出局,詹姆斯本赛季的使命也已经结束,只剩下杜兰特还在苦苦支撑着球队。

篮网并非不想让杜兰特休息,但按照现有的打法和资源配置,他们承受不起杜兰特不在场所带来的损失。过度依赖巨星是进攻型球队的通病,篮网的单打比例占到了总回合数的10.9%,在联盟排在第一,他们每回合靠单打拿到1.01分,并列第二,作为篮网队中最稳定的单打点,杜兰特又敢轻易下场呢?

在这种常态下,杜兰特也默认了自己的工作时间。3月中下旬对开拓者、爵士和灰熊,篮网对杜兰特的使用策略都是打满一、三节,然后在二、四节的开头阶段让他休息,杜兰特当时的上场时间保持在37到39分钟,其实就是第四节开局阶段调休的结果。

但最近形势实在紧迫,篮网又压缩了杜兰特的休息时间,他多次打满一、三、四节,只是在第二节获得将近半节的休养。这场对骑士,纳什缩减了杜兰特第二节的轮休时间,看到他第三节体能消耗太大,在第四节开局又补给了他一点休息时间,哪怕只有1分钟,也能让杜兰特喘一口气。

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杜兰特如同篮网的“体温表”,他的状态变化时刻影响着球队的走势,体能充沛时可以帮助球队拉开比分,休息时被对手追分,遇到危急时刻,杜兰特加大马力,篮网又可以把比赛拖入生死局。

可杜兰特一个人的能力又是恒定的,他不可能像武侠小说中的主人公一样,可以无限施展元神之力,达到修仙的境界。这就决定了一种奇怪的现象,无论面对强队还是弱旅,篮网大多数时候是五五开走势。杜兰特掌控着球队的调节按钮,让篮网的“温度”在某个区间波动。

没有了杜兰特,篮网就会陷入紊乱,也难怪在曾经接受采访时,杜兰特并没有将篮网这个赛季掉入附加赛归咎于哈登的低迷和欧文的兼职,而是归结于自己的伤病,在杜兰特缺阵的那段时间,篮网5胜16负,包括遭遇一波11连败,排名直线下滑。

在击败骑士后,篮网最后一场将主场对连败的步行者,理论上可以确保第七。按照附加赛规则,第7、8名的球队将会碰面,胜者直接晋级,输掉的一方将和9、10名的胜者决出最后一个晋级名额。

如果篮网在附加赛首场过关,他们将以第七的身份进入季后赛,目前,雄鹿排名第二,但由于赛季还剩下两天,最终的排名也是错综复杂,雄鹿赢下收官战将锁定第二。如果他们输掉最后一场,同时凯尔特人赢下最后一战,绿军将升至第二。

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篮网目前的不确定性来自西蒙斯,因为腰椎间盘突出,他迟迟没能复出。由于篮网本就是打巨星球,体系并没有那么复杂,这有助于西蒙斯无缝对接,而西帝的防守和传球又是篮网所急需的东西,他们希望有这么一个人去给杜兰特减压,至少在防守端是这样。就在一天前,篮网裁掉前锋詹姆斯·约翰逊,这是否也暗示着西蒙斯在季后赛开打时回归?

当然,篮网首先要过了附加赛这一关,然后再去考虑季后赛的问题,至于要不要故意掉到第八避开雄鹿,他们压根没想过。

杜兰特此前在采访时表示,自己不在乎对手是谁:“谁在乎?不管对阵谁,你只需要打好自己的比赛就行了。我不在乎对手是谁,做好自己是我们唯一能控制的事情,如果总想着避开哪支球队,你的压力就会变得更大,所以,只需要专心去比赛就好。”

杜兰特展示出了无比的自信,就像上赛季一样,他在欧文中途受伤,哈登拖着一条伤腿作战的情况下,在季后赛里场场满血开抡,带着六七人的轮转阵容和雄鹿大战七场,虽然最终结果充满遗憾,但过程却波澜壮阔。

今年,难度进一步升级,杜兰特需要打完常规赛,然后打附加赛,再去挺进季后赛,这是一条他从未走过的征程,而我们也将会见证阿杜的坚持到底。

    作者 南归小杰