东决抢七,全场逆风球的热火队在最后3分多钟已经打了一波11-0,把13分的差距追到96-98,而且,斯马特最后20秒的上篮又一次弹出,被巴特勒抢到。
绿军还有一次暂停,热火也有一次暂停,但巴特勒一路运球,观察着形势,决定一条龙攻向绿军篮筐。巴特勒的身边,还有洛瑞,他左手往前一指,似乎在说,不要暂停,往前攻!
左前方,是奥拉迪波,右前方,是斯特鲁斯,他们和巴特勒一起,已形成三线快攻之势。
在此之前3分钟,凯尔特人队还以98-85领先13分,只要他们控制好节奏,保持一定的成功率,免除失误,这个绿军班底就可以第一次杀进总决赛。然而,他们过分保守了,只想要球权,所以对热火的攻筐基本放掉,但自己的进攻又不进球,于是洛瑞来一记中投,斯特鲁斯进去补扣,奥拉迪波反击一条龙,洛瑞反击一条龙,到最后1分钟时已经追到只差5分。然后,在44.4秒,一个三分没进过的斯特鲁斯来了一记神仙三分,绿军的优势只剩2分了。
按照热火的防守策略,就是夹塔图姆,放斯马特,所以最后几个球几乎都是他在攻,不仅三分不进,而且最后的上篮也不进,于是篮板球归了巴特勒。
他边运球边做决定。这些天来,他忍着右膝的疼痛,G6拿了47分,G7又拿了35分,而且,这一战他打满全场,一分钟都没有歇,就等着这一刻——
视频:东决G7最后2分45秒全记录

奥拉迪波和斯特鲁斯分别站到三分线外的两边,回防巴特勒的是霍福德。
此时,巴特勒有几个选择:
第一,他可以沉下来,压时间,用他最拿手的一对一单打,打平进加时,不成功,便成仁。
第二,他可以顺势杀到篮下,上篮打平,绿军叫暂停布置战术,热火好好防一个,准备最后一攻,或者打加时。
第三,他可以停下来,压时间,叫一个战术自己投三分,或者传给其他人投三分,绝杀绿军。
霍福德认为巴特勒可能会选择顺势攻篮下,所以他收缩退防,给巴特勒留了2米空间。看着大表走到18秒,巴特勒突然停下,直接起跳出手三分!然而,出手的球短了,弹在篮圈前沿,篮板球被霍福德抢到!

热火队为打进总决赛进行的长达43天的艰苦战斗,就这样结束了。
他抱住塔图姆,就像15年前邓肯对詹姆斯那样,给这位后辈以鼓励,他说:“该轮到你了。”
视频:巴特勒抱住塔图姆说“该轮到你了”

巴特勒本来应该做一个更好的选择,但他为什么这么着急出手三分呢?在2019年东部半决赛G7,巴特勒曾遇到相似的形势。当时他还在费城76人队,落后猛龙2分,他抢到篮板球,一条龙反击,选择了上篮,将比分追成90-90,给猛龙只留了4.4秒。虽然莱昂纳德最后扔进了那个神奇的压哨2分,球在篮圈上弹了好几下才进,淘汰了76人,但巴特勒当时的选择没有问题。
他自己解释说:“我当时满脑子只想赢球,我的队友也认为那一投没问题,所以我没什么遗憾。”
话很简单,却足以说明一个事实:巴特勒太累了,他不想再和绿军纠缠下去,他要让比赛马上结束。
从篮球的打法来讲,巴特勒的出手肯定有问题。第一,这场球他没有复制G6的三分8中4,此前是3中1;第二,斯特鲁斯和奥拉迪波拉开到三分线外,就是为他留出空间,直扑篮下;第三,当时计时器还有18秒,他的面前没有阻挡,看得清清楚楚,即使三分投进,还是会给对手留下16秒左右。
没有别的解释,他就是累了,他已经献出了自己的全部,这是油箱里最后一滴油了。从这个意义上讲,巴特勒的出手没有问题。

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但是,多年以后让他再回想起这个选择,可能会后悔。
这次东决,一点都谈不上梦幻,而是一种煎熬。膝盖的伤痛让他无法再坚持多一秒钟,何况还有18秒。
自从G1拿了41分,巴特勒每天经历的都是折磨。他的右膝盖发炎,疼痛,无法做各种投篮动作。虽然G2前三节拿了29分,可是热火全盘崩溃,第四节他就不打了。从那以后,连续3场球他分别只得8分、6分和13分,G3的下半场没有打。眼看势头完全倒向绿军,巴特勒在G6打了45分56秒,贡献了47分,这是今年整个季后赛的最高分。
没有人知道G6赛前他对自己的膝盖做了什么,但是在G7赛前,他发了一张膝盖做电针灸的照片,这是中医目前非常流行的一种运动医学疗法,专门针对膝盖的炎症、积水。电针灸以后,疼痛可以缓解,但必须休息,而不是继续折磨膝盖。
G7之前3个多小时,巴特勒却已经来到比赛场地,开始热身投篮,当时除了捡球的训练师,没有别人。
都已经付出了这么多,再忍18秒钟就可以,为什么就做不到?

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在所有人眼里,巴特勒是那个永不放弃的吉米,但在他的内心深处,可能已经是绝望的吉米。
如果不是因为罗伯特·威廉姆斯同样遭遇膝伤,热火也许坚持不到G7,G6那场神奇的客场胜利,第四节罗·威就没有打。罗·威已经让阿德巴约不敢面对篮筐,还有那个格·威,让阿德巴约不想踏进三秒区一步。
在巴特勒身边,不是高龄的洛瑞,就是大伤归来的奥拉迪波,还有一堆没有选秀身份证的角色球员,好不容易出了一个最佳第六人,希罗上半场回归后还是被放弃了,因为他只要在场上,就没有协防,就会出现防守的缝隙。这样的战斗,即使打进了加时赛又如何呢?如果加时赢了,杀进总决赛,面对勇士又如何呢?两年前在奥兰多的泡泡里,阿德巴约面对浓眉,跟这次在东决差不多。
阿德巴约已经尽了自己最大的努力,他在G6只得了6分,颜面扫地,这次抢七前三节就奋力拿下了21分,已经大大超过平时的表现,然而,第四节打满12分钟的阿德巴约只得了4分。
此时的巴特勒已经力竭,他上半场24分,第三节7分,第四节4分,实在打不动了。最后那11-0,都来自队友,巴特勒没有得一分,他没有力气了。
视频:凯尔特人更衣室庆祝场面

杰森,该轮到你了。
巴特勒已经快33岁,浑身是伤,塔图姆却只有24岁,小小年纪却在5年中打了68场季后赛,快赶上自己10年的比赛量。为了这场G7,巴特勒忍着膝伤没有休息一秒钟,塔图姆却还在第二节休息了2分半钟。巴特勒不休息,塔图姆也不敢休息了,下半场陪他打满了24分钟。
跟这样的对手打,痛快是痛快,但看不到希望。塔图姆身边也是一堆不要命的人,比如跳都跳不起来却还不肯下场的罗·威,斋月里饿着肚子反而打得更好的杰伦·布朗,崴脚90度还能回来接着打的斯马特。
这次看上去距离总决赛只差18秒钟,实则差了十万八千秒钟,热火这个班底还得充实,修理,否则凯尔特人和雄鹿这样的绿色部队,将统治东部好几年。
这样看来,最后18秒他无论做哪一种选择,都无所谓了。

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    作者 南归小杰