35岁的吉鲁尚能饭否?在加盟米兰之前,类似的怀疑论层出不穷,但100万欧元的廉价转会费引进一位伊布的替补对AC米兰而言何尝不可。事实上呢?在不到一个意甲赛季的时间,吉鲁就粉碎了质疑,目前法国前锋是队内第二射手,但37场12球与第一射手莱奥41场14球的进球效率不相上下,但吉鲁却比后起之秀足足年长了12岁。

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马尔蒂尼引进吉鲁之时就特意强调了法国人的经验对年轻球员的帮助,这自然让人想到了他的冠军属性,效力切尔西时的他就拿过足总杯冠军、欧联冠军和欧冠冠军,当然被提及次数最多的是羡煞旁人的世界杯冠军,叠加效应之下,帕努奇口吻下“金牌气质”的赞誉契合了吉鲁的形象,但法国人登陆圣西罗的任务绝不仅是为年轻人打通任督二脉,进球也是老将书写英雄志的重要筹码。

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2月米兰德比,全场只贡献两脚射门的吉鲁4分钟内梅开二度,AC米兰最终先输后赢;3月对阵那不勒斯,在榜首大战中他打进制胜球,也终结了自己长达一年半的客场进球荒;4月对阵拉齐奥,扳平比分的他为米兰逆转吹响了冲锋号。如此,即便吉鲁已经长达5年未能在联赛进球上双,但他在意甲的每一粒进球都堪称及时雨,法国前锋不仅打破了AC米兰长久以来被人诟病的9号魔咒,也为自己去年夏天牵手AC米兰的决定暗自庆幸。

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事实上,在谈及选择性的话题上,吉鲁具备了优越感,为此举例了2020年差一点加盟尤文图斯的往事——“当时还是皮尔洛执教的时候,尤文图斯考虑过签下我,但我更愿意留在切尔西,寻求更多的出场时间,鉴于那个赛季我们最终赢了欧冠,所以我想,我做出了一个正确的决定。”如今他与米兰的甜蜜期有目共睹,吉鲁为老将积极代言,米兰则做了一笔极具性价比的交易,至于合约中规定的100万欧元奖金落入法国人口袋是意料之中的事情,一个“值得”,一个“愿意”。

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按道理,吉鲁谦卑地表示“进球只是前锋的职责”,但他完全配得上老而弥坚的大众印象分,遗憾的是,法国国家队主帅德尚并不认为吉鲁是必需品,虽然3月份他时隔9个月之久重披过法国国家队战袍,顺便在友谊赛中将自己的国家队进球数进一步提升,距离亨利的纪录只剩下微弱的3球差距,有意思的是,亨利在谈及吉鲁时充满了欣赏:“吉鲁这类中锋正在消失,这种老式的,拿住球,把球交给边锋,再插入禁区用头球破门。”

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有人欣赏,有人排斥,吉鲁赢得的掌声并未在德尚的耳边萦绕太久。这不是秘密,毕竟当下全欧最火的前锋本泽马才是德尚的掌中宝,吉鲁之所以能在欧洲杯后重返法国国家队,除了自身在米兰抢眼外,皇马9号的受伤也为他制造了入选国家队的转折点。及时完成备胎任务的吉鲁有自知之明,他在接受采访时既没有强调故人重逢的喜悦,也没有刻意描述摧城拔寨的快乐,而是放低了姿态:“如果我需要传球,那我会传球,我优先考虑的是球队和整体的利益。”

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就此改变遭遇?愿意牺牲的吉鲁并没有拓宽自己的国家队道路,在本泽马这座大山身边围绕着姆巴佩、格里兹曼这类前锋,不具备年龄优势的吉鲁不受宠是情理之中的事情,并且他与本泽马、姆巴佩先后打过口水仗,至于自己在2018年世界杯上引以为傲的支点作用慢慢被时间淡化,也逐渐被对手针对。
在丰富战术体系的环节上,德尚在本次大名单中补充了五大联赛射门效率最高的本耶德尔与德甲赛季最佳球员恩昆库,似乎每一个来抢吉鲁饭碗的都不是善茬,即便这些人在卡塔尔世界杯开赛前都处于试用期状态,但对于吉鲁而言,却是扮演扼杀他为国效力的拦路虎,实力不可小觑。

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欧洲杯后第一次无缘德尚大名单时,惊讶是吉鲁的第一反应,如今再次落选最新一期法国国家队大名单时,德尚用“有其他球员的表现可以比吉鲁更加优秀”来解释自己的选人标准,理由并不新颖,甚至只是通用版说辞,形势却大不相同。
因为距离卡塔尔世界杯开幕只剩下半年时间,在联赛即将收官之际,意味着球员表现被取样的范本进一步压缩,换句话说,吉鲁被弃用的悲剧在延续,在循环,虽然没有彻底被德尚封死去世界杯大舞台的路,但在亚平宁半岛对抗时间吉鲁似乎很难冲打破德尚的既定计划。

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以“命里有时终须有”来安慰自己?吉鲁一直是一个有热情的斗士,在切尔西时期卖力训练的他就曾被图赫尔赏识,严格的饮食计划和健身计划为他的职业生涯注入了强劲,不然他不会以34岁146天的年龄成为切尔西在欧冠淘汰赛阶段进球年龄最大的球员。如今在意甲物超所值的表现之后,吉鲁多了一份坦荡与从容:“如果未来法国国家队征召我,我依然会为国家队全力以赴争取做出最大贡献。”

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    作者 南归小杰