职业生涯第一次上演大四喜,德布劳内的“杀破狼”行动堪称完美,但与之形成鲜明对比的则是斯特林,纵然他斩获了1粒进球和1次助攻,但媒体对曼城7号的评价至多停留在锦上添花的层面上,因为他一次又一次换着花样浪费进球良机。

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单刀破门,但越位在先;动作稍慢,错失空门;再获单刀,推射偏出。熟悉斯特林的球迷习惯了他在挥霍机会上的“天赋”,但大英帝星又一次突破了自己的极限——福登的妙传等同于“喂饼”,斯特林不但没有笑纳大礼包,自己却撞上了门柱,福登挥舞双臂表达不满,瓜迪奥拉又现表情包杰作。

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毋庸置疑,斯特林本色出演了快乐男孩,媒体则趁机调侃“难怪曼城要引入哈兰德”的话题。从贡献值看,自加盟曼城以来,斯特林在荣誉和身价上达成了双赢的模式,虽然曼城在争夺欧冠冠军的征途中屡次掉链子,但3座英超冠军的镀金之下,羽翼渐丰的斯特林早已从欧洲金童跨越到大英帝星的高度。
过亿英镑的身价以及30万英镑的周薪都是凭本事赢来的,即使本赛季饱受质疑的风评达到了一定的临界点,斯特林还是交出了17球和8次助攻的成绩单,相比于曼城的大手笔格拉利什,在成绩和效果上一点都不差。

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2月份在对阵诺维奇时,斯特林斩获了帽子戏法,当时瓜迪奥拉在谈及弟子时春风得意:“当他有信心时,他是一个非常非常重要的球员。”言语之中的“有信心时”既是大众认定的前提条件,也是一种对斯特林如影随影的心魔。
毕竟在制造的黑色记忆上斯特林是“不厌其烦”,最典型的例子是2019-20赛季曼城在欧冠不敌里昂,无缘四强,原本斯特林有扳平比分的天赐良机,但他却回馈了一个空门不进,直接导致了瓜迪奥拉的球队连续三年止步欧冠1/4决赛。此役对阵狼队连续挥霍无度之前,本赛季的埃弗顿、南安普顿都感谢过斯特林的“不杀之恩”。

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赢球时,类似快乐至上的调侃无法触痛他的神经,也很快在一时的风波后被淡化;输球时,斯特林容易站在风口之上,所谓的快乐足球则演变成了一边倒的讨伐。如今哈兰德以终结者的身份降临,虽然并不是否认斯特林的价值,但关于他告别曼城的话题顺势在发酵。
或许,这并不是有意针对斯特林合约仅剩一年的改变,毕竟挪威人与曼城的绯闻之前就传出过N个版本,但也不可否认,以往对无锋战术推崇备至的瓜迪奥拉当真正拥有“能捅死人的枪头”的时候,昔日享受过掌声与高薪的过来人自然会有忧患意识,马赫雷斯、热苏斯和斯特林其实是有相似的命运安排,只是习惯性刷认知的大英帝星更符合将走之人的角色,去年他就差一点成为凯恩的交易添头。

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太子福登的上位,新人格拉利什的挤压,都让斯特林的骄傲感下降,赛季初一度被打入冷宫,赛季末对阵皇马的欧冠重头戏也是替补,并且上场后还重复了无厘头表现,属于给了机会没有把握住。纵然他与德布劳内、费尔南迪尼奥是瓜迪奥拉上任后仅剩的三名老资格球员之一,也是瓜迪奥拉治下为曼城打入最多进球的球员,但曼城想要在染指欧冠冠军,斯特林在哈兰德之前就被认为离队牺牲的概率极大,当时传闻巴萨有意接手,现在升至英超进球榜第26位的斯特林未必能改变自己在瓜迪奥拉心中的地位,也许只是加大了自己在转会前的筹码,当然,这也是曼城愿意看到的。

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现在与斯特林走得最近的是阿森纳,主帅阿尔特塔在曼城任助教的时候曾与他关系匪浅,并且当时调教成果得到了瓜迪奥拉的认可,即使无法再续前缘,斯特林也用不着愁下家。他的跑位和意识在当下足坛首屈一指,只是对煮熟的鸭子不太感冒,何况正处当打之年,所以,在接受采访时斯特林希望择日再谈这个敏感话题,但这变相等于制造了一切皆有可能的缓冲期,如果有参照条件的话,斯特林去年10月份的话值得深思:“如果去其他地方可以踢更多的比赛,那么我将持开放态度。”

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21岁从利物浦加盟曼城,某种程度上完成了他的梦想,如今27岁的斯特林如何寻找真正的快乐呢?2014年的欧洲金童奖与2018-19 赛季英格兰足球记者协会颁发的最佳球员都属于过去式,但以此对比的话,本赛季他时隔三年才捧起月度最佳球员的荣誉被理解为另一种“倒退”也是正常现象,起点高自然赋予了高期望。好在,英超生涯319次出场打入109球的履历在整体性上平衡了斯特林的优缺点,因此,在留与走的话题上,斯特林不是没有底气,曼城也不是没有顾虑。

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这些年来,斯特林一直被诟病的临门一脚水准短时间内不会有质的飞跃,在瓜迪奥拉推行无锋阵时,斯特林的射门短板被无限放大,倘若在哈兰德加盟后,一心一意变服务者的斯特林能否与新人王擦出异样的火花呢?至少德甲时期的桑乔和哈兰德组合给人制造了遐想空间,由此,反向衬托了德布劳内的斯特林未必将自己置身于离队漩涡中,多一种试试看的选择也从来不是坏事。

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    作者 南归小杰